还记得我们曾经谈论《星际争霸2》是电子竞技和竞技类游戏希望的灯塔,这一幕仿佛就是昨天发生的。我曾采访过比赛的选手、解说员和组织方,整个电子竞技社群都非常兴奋地预期这款他们钟情的游戏将发展成为在美国和欧洲广受关注的娱乐活动,就像此前在亚洲持续很长一段时间的盛况。

  但风向已经发生变化,这个行业也经常出现这样的情况,曾经繁荣兴旺的游戏和玩家群体现在已经濒临被遗弃的边缘。

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  对《星际争霸》的粉丝来说,上周四是个令人震惊的日子,因为该款游戏一个具有代表性的职业战队SlayerS宣布解散。该战队结算的理由泛泛且令人困惑,但是从混乱中我们可以总结出几样东西。该战队以及韩国eSports联盟之间存在一些问题,战队间纠纷,战队内部矛盾,以及队员对比赛的兴趣降低。最值得注意的是三个响当当的名字,他们都是Code-S级别的选手(全球最优秀)——Puzzle、Min 和Coca,他们表示将一起告别《星际争霸2》。为什么?当然是为了玩《英雄联盟》。

  《英雄联盟》的流行度在过去两年大幅飙升,尤其是是在韩国,这一点毫不夸张。现在在韩国的网吧,玩这款游戏的时间占了全部时间的25%,这主要是因为该游戏容易上手而且并不收费。

  正当有关《英雄联盟》的兴奋情绪高涨到极点,《星际争霸》却走向另一个极端。奖金池和在线观赛人数均停滞不前或有所降低。尽管赛事组织者非常努力,但是却难以举办像《英雄联盟》世界总决赛那样宏大的赛事——该赛事的奖金达到200万美元,全部由Riot Games提供。

  很多《星际争霸》玩家将游戏的衰落归咎于暴雪公司。在职业选手Destiny提出的一长串合理原因中,他指出《星际争霸》选手流失到《英雄联盟》的首要理由是游戏可及性(accessibility)。从价格角度看,很难与免费游戏竞争。《英雄联盟》是免费游戏,提供免费升级,而《星际争霸》售价60美元,该游戏最大规模的“升级”—— 虫群之心(Heart of the Swarm,明年发售)的售价可能也要60美元。(更新:作为资料片,其价格可能是40美元,不过现在还没有正式公布)

  但是可及性问题远远不止于价格。对休闲玩家来说,这款游戏显然不够有趣。暴雪曾经花费大量精力来为职业1V1比赛对游戏进行平衡,但却忽略了另外那95%的玩家,他们不想或者不要按这样的方式来玩游戏。暴雪并没有对团队游戏或者玩家自定义游戏展现出太多的关注,第一代《星际争霸》正是非常缺乏这方面内容,从而未能成为那种玩家想玩很长时间的游戏。

  玩家担忧虫群之心将只是大同小异。的确,该资料片将带来新的兵种、新的地图和新的战役,但与Riot几乎每周对《英雄联盟》进行的(免费)升级相比,这些看起来就像过时落伍的东西。随着旧的英雄被重新加工,规律性地每隔几周就会有新的英雄推出来。《英雄联盟》不断地从内容和游戏性方面进行改善,而这却是《星际争霸》欠缺的。

  该问题主要在于Riot与暴雪之间的差别。《英雄联盟》是Riot首款和唯一的游戏。因为该游戏为他们带来了巨大成功,他们将尽自己所能去让玩家保持兴奋度。这肯定是他们始终的全部关注点。正如上面提到,这意味着不断推出新的英雄和版本升级,但是该公司还聘请专门的作曲家来制作恢宏的登陆音乐或者花上数周时间为新皮肤研究图案和动画效果。这些小细节显示了该公司非常专注于他们的游戏和粉丝。那么在大的细节方面呢?例如世界总决赛,在篮球馆举行、奖金达数百万美元的比赛,门票被抢购一空,并且有几百万人在线观看直播。

  他们为什么要这样做?因为《英雄联盟》是一款完全由热心粉丝支持的游戏。如果玩家不关心这款游戏,不会有英雄或者皮肤会被售出,这款游戏也就会崩溃。事实上,你可以玩1万个小时来体验你想要的内容的每一个细节,并且不需要支付一分钱。相反,很多人主动掏出真金白银来消费,因为他们或者被游戏所吸引,希望尽快解锁一切,或者更通常的情况是,他们通过这款游戏获得了很多的乐趣所以觉得像欠了Riot的债。我想不到还有其他如此大规模的游戏是以玩家的善意为基础进行运营的。

  玩家对于暴雪的忠诚度下降,该公司正在加速“内战”,而且不断遇到新问题。在《星际争霸2》衰落之前,围绕着《暗黑破坏神3》这款游戏也发生了不少事情。“暗黑3”后来进行了大幅改进(尽管已经导致很多玩家放弃了这款游戏),接着《魔兽世界》又开始面临其他大型多人在线游戏以及《英雄联盟》的竞争。我认为,《暗黑破坏神3》和《魔兽世界》在暴雪心目中的地位一直都高于《星际争霸2》,现在这种缺乏关注的行为的结果开始显现。

  除了上述所有方面外,事实是大部分玩家和观众只有时间专注于一款这样的游戏。是的,竞技游戏群体的先锋曾鼓吹“所有游戏和电子竞技都应该和谐共存”,但这是不可行的。这是一些每天要好多个小时来练习并观看的游戏。将自己的时间分散于这些游戏上,会让你在某个游戏里落后。一周的时间有限,因此,更多的时间应该分配在玩家更喜欢玩和观看的游戏,而作为额外的奖励……这些游戏不应该一开始就要价60美元。

  《星际争霸2》还没有被终结。尽管SlayerS战队解散的消息很令人悲伤,但这并非所有《星际争霸》电子竞技比赛的结束。不过暴雪应该进行大幅度调整,从而把这款游戏带回正轨。这款游戏可能再也不能跟《英雄联盟》平起平坐,但这也并非是必须的。《星际争霸》只需要去尝试。暴雪的最佳尝试是来个大转弯,诚然,暴雪没有必要放弃最高端玩家,但应该更多地照顾那些并不想要经历1V1对战的高度紧张或者花一个小时来寻找喜欢的自定义游戏的玩家。

  简单说,这个地盘并不足以同时容纳两款游戏,这个道理不仅适用于《星际争霸》,还适用于很多其他现在被《英雄联盟》的光芒所遮盖的游戏(也包括暴雪另外两款游戏)。《英雄联盟》有3,200万玩家,每个月的游戏时间达到10亿小时。这已经达到非常庞大的规模,从参与的角度看,其他游戏几乎不能与之抗衡。《英雄联盟》的玩家群是如此热衷于这款游戏,而Riot是如此专注于维持客户满意度,以至于不愿分散一秒钟的注意力。

  没有什么是永恒不变的,可能明年《英雄联盟》衰落的时候我也会写同样的文章。这看起来不大可能,但如果像《星际争霸》这样的经典大作都开始没落,显然这种命运可能降临到任何人的身上。虫群之心将成为《星际争霸》一个大考验,《英雄联盟》第三季也是一样,我们将留意该游戏是否能够维持其势头并以惊人地速度一直增长。

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